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APARECE PLÁSTICO EN ORGANISMOS DEL CUERPO HUMANO

Hace poco más de un par de años saltaban las alarmas al revelarse que en las heces del 100% de los pacientes de un estudio piloto se habían hallado microplásticos. No era una gran muestra la que habían obtenido estos investigadores de la Universidad de Viena y la Agencia del Medioambiente de Austria, que habían observado las deposiciones de ocho pacientes, pero sí es cierto que cada uno de ellos era de un país diferente. Habían hallado fragmentos en personas de Finlandia, Italia, Japón, Holanda, Polonia, Rusia, Reino Unido y Austria.

Ahora, otro estudio ha descubierto que la contaminación plástica también ha llegado a los órganos y tejidos que conforman el cuerpo humano, donde se acumula. Así lo han confirmado esta semana Charles Rolsky y Varun Kelkar, estudiantes de posgrado en el laboratorio de Rolf Halden, en la Universidad Estatal de Arizona, durante la presentación de su estudio en la Reunión y Exposición Virtual de Otoño de 2020 de la American Chemical Society (ACS). «Hay evidencia de que el plástico se está abriendo camino en nuestros cuerpos, pero muy pocos estudios lo han buscado allí. Y en este punto, no sabemos si este plástico es solo una molestia o si representa un peligro para la salud humana», explica Rolsky.

Son microplásticos aquellos fragmentos que miden menos de 5 milímetros de diámetro y nanoplásticos, aquellos con diámetros inferiores a 0,001 milímetros. Para dar con ellos, los investigadores analizaron 47 muestras de tejidos del cerebro, y de los cuatro órganos más expuestos a la filtración de microplásticos: los pulmones, el hígado, el bazo y los riñones.

A su vez, diseñaron un programa informático que convierte la información sobre el recuento de partículas de plástico en unidades de masa y superficie. La idea es que acabe siendo de acceso universal para que otros investigadores puedan compartir sus resultados y generar una base de datos abierta que permita a los científicos «comparar las exposiciones en órganos y grupos de personas a lo largo del tiempo y del espacio geográfico», detalla el jefe del laboratorio, Rolf Halden.

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